• Miss Sweetblack

TALENT : Interview ANG/FR de TuPu "the Urban Pin Up"



Can you introduce yourself and tell us more about your art?

Hiya everyone!! 

Allow me to introduce myself, I’m TuPu (short for “theurbanpinup”) and I’m an anime loving-video game playing-pinup-animator and illustrator from London. (Phew! That’s always such a long title lol)

Drawing, or as I like to call it, “doodling” is something that I have always done as far back as I can remember. It is my greatest passion and to this day I always find myself scribbling on anything I can get my hands on (you should see my bedroom walls haha!) I mainly adore drawing Pinups in my own style or cute/ kawaii chibi’s in addition to general anime or gaming related characters. When I’m not drawing, I’m usually making little clay figures. I just love to create and make cute pretty things!!

Beyond my art I’m what I call an “urban pinup.” What I mean by this is that I like to cross elements of 1950’s pinup fashion with elements of urban fashion. For example one of my signature hairstyles is a pageboy with a snapback. I also like to mix in Japanese street fashion (well mainly Lolita styles) due to my love for all things cute and frilly - I’m always in frilly socks! 

In my art, I tend to incorporate elements of myself and make it my mission to always try and represent pinups of colour as in the past I have found it difficult to find any black pinup art. 

At the moment my art style is very specific to me and my inspirations but I have some future projects planned where I want to paint more black pinups in the typical style of retro pinup art (e.g. such as Gil Elvgren).

Who are your biggest inspirations in your work (and life)?

When it comes to my art I’m a 90’s baby. This means I grew up on a huge amount of anime and cartoons so these influenced my style. I mainly still watch 90’s anime such as Dragonball Z and Sailor Moon, as well as old school cartoons from the Golden Era (e.g. Red Hot Riding hood). Ohhh and how could I forget?! I am a Disney fiend! I’m crazy for Disney and Barbie dolls, my room is filled to the brim with dolls and posters. All these elements over the years have had an impact on my art leading me to be inspired by people like: 

♦︎ Akira Toriyama

♦︎ Rumiko Takahashi

♦︎ Tex Avery

In addition to this, I have found so much comfort and inspiration from Instagram- not only artists but all the wonderful people and friends I have met and see online. They always have me adding more ideas to my “to draw” list (it’s meters long at this point haha!). 

Some Instagram artists I currently love are: @lambchen, @n43nae, @rozenberry

When it comes to my personal style, my main inspiration stems from Japanese Lolita fashion, 90’s hip hop fashion and of course retro Pinup fashion. 

My adoration for the 1940’s and 50’s is something that has always existed within me, much like drawing. I remember hearing “Everyday” by Buddy Holly when I was super duper young and ever since then it’s just grown from there. I mainly love the late 40’s to the early 50’s so take my inspiration from people like:

♦︎ Jane Russell

♦︎ Jayne Mansfield 

♦︎ Billie Holiday

I love big, over the top, intricate hair and style so find a lot of inspiration in drag artists too. Finally I have so much adoration for our little Instagram family with people such as @tiffcad, @vintagevandal and @pinupdollashleymarie; all of which adopt the typical pinup style and make it their own! This always inspires me and reassures me.

Do you think the Pin Up community is inclusive enough with Black women? 

What would you change?

So when I first became aware of the Vintage world (before joining social media) I’d say not really. I wasn’t able to name any or find any black pinups and really felt like I was the only one into this style. Fortunately I was wrong as the wonderful world of Instagram and social media opened up my eyes and has not only shone a light on so many but also allowed us all to reach out and slowly come together! This is the most beautiful thing about it all. So many people I’ve talked to have all mentioned how much development there has been, especially in the last 3+ years. Everyday I find more and more black pinups and retro loving people of colour- it’s so heartwarming to know our little community is growing all around the world. 

If I could change anything it would be: 

a) The fear of “fitting in”. 

I’ve had so many messages from girls of colour who love the style but are afraid they won’t “fit in” due to not being able to execute hairstyles or outfits (even to this day I sometimes feel like this). But then I only have to open up instagram and see the range of interpretations of the pinup style that there are! Honestly I say just go with the flow and do what makes you feel comfortable. The Pinup world isn’t about fitting in but standing out together! It’s so empowering to know there are no rules to it, so come on and join us!

b) The commodification of POC (people of colour) Pinups

I can’t speak for everywhere but sadly here in the U.K. I have come across some cases personally where big corporations seem to use black pinups in order to gain "clout" or sales. I think there is a thin line between what is deemed as "representation" v.s. "commodification" and sadly certain brands (whether unintentional or not) have come across as only using black girls to sell their products on the basis that using black models will bring more attention to their brand. 

Nobody wants to feel like a novelty object. In the words of one of my friends “in order to come correct when you represent you need respect, knowledge and understanding .”

Apart from this I’d definitely have to say, the Pinup community has to be one of the most welcoming and supportive communities I’ve ever had the pleasure of being a part of. I’m always supported by so many wonderful people and I only hope I can go on to share the love too.

love, TuPu


1/ POURRAIS-TU TE PRÉSENTER ET NOUS EN DIRE PLUS SUR TON ART ?

Permettez moi de me présenter, je suis TuPu ( = The Urban Pin Up) et je suis fan et créatrice de pin-up animées de jeux vidéos ainsi qu'illustratrice londonienne (Pfiiouu ! Quelle description à rallonge lol).

Dessiner, ou comme j'aime l'appeler "griffonner" est une chose que j'ai toujours faite aussi loin que je m'en souvienne. C'est ma plus grande passion et je me retrouve toujours à gribouiller quelque chose sur ce qui me tombe sous la main (vous devriez voir le mur de mes toilettes haha !)

J'aime surtout dessiner des pin-up à ma façon ou des chibis kawai tout mignons, en plus de personnages de dessins animés ou de jeux.

Lorsque je ne dessine pas, j'ai pour habitude de fabriquer des petites figurines d'argile.

J'aime juste créer et fabriquer de jolies petites choses !!

En dehors de mon activité artistique, je me définis comme une "pin-up urbaine" dans la mesure ou j'aime mélanger des éléments de la mode pin-up des années 50 avec d'autres de la mode urbaine.

Par exemple, l'une de mes coiffures signatures est le "pageboy" avec une casquette. J'aime également mixer avec des pièces de la mode urbaine japonaise (principalement issues du style Lolita) parce que j'adore tout ce qui est mignon, girly et chargé. Je porte d'ailleurs toujours des chaussettes bariolées !

Je tente de mettre dans mon art un peu de moi et me donne toujours pour mission d'essayer de représenter les pin-up de couleur car j'ai eu dans le passé beaucoup de mal à en trouver dans l'art.

Pour le moment mon style artistique ainsi que mes inspirations sont bien spécifiques mais j'ai quelques projets futurs en tête comme la volonté de peindre plus de pin-up noires dans le style d'art pin-up classique (comme le faisait Gil Elvgren).

2/ QUELLES SONT TES PRINCIPALES INSPIRATIONS POUR TON ART (ET TA VIE) ?

* Concernant mon art, je suis une fille des années 90; ce qui signifie que j'ai grandi avec de nombreux dessins animés qui ont forcément influencé mon style. J'en regarde toujours comme Dragon Ball Z et Sailor Moon, ainsi que des dessins animés plus "old school" de l'âge d'or" (comme le Petit Chaperon Rouge). Ooohh et comment ai-je pu oublier ?! Je suis fan de Disney ! J'adore les princesses Disney et les poupées Barbie, ma chambre en est d'ailleurs pleine à craquer. Tous ces éléments accumulés au fil des années ont eu un impact sur mon art et m'ont poussé à être inspirée par des personnes comme : Akira Toriyama, Rumiko Takahashi, Tex Avery.

En plus de cela, j'ai trouvé tellement de réconfort et d'inspiration sur Instagram - pas seulement grâce aux artistes mais aussi à toutes les merveilleuses personnes et amis que j'ai pu rencontré en ligne. Ils ont contribué à rallonger ma liste de dessins à venir considérablement (elle fait six mètres de long désormais haha !).

Quelques comptes IG d'artistes que j'admire sont: @lambehen, @n43ac, @rozenberry.

* Concernant mon style personnel, ma principale source d'inspiration provient de la mode lolita japonais, la mode urbaine des années 90 et bien sûr, de la mode pin-up/rétro. Mon adoration pour les années 40 et 50 est quelque chose qui m'a toujours habité, encore plus que le dessins. Je me revois écouter "Everyday" de Buddy Holly quand j'étais vraiment très jeune et cette passion n'a fait que grandir depuis lors.

J'apprécie particulièrement la période de la fin des années 40 au début des années 50, et mes principales inspirations de ce temps sont : Jane Russel, Jayne Mansfield, Billie Holiday.

J'adore les coiffures exagérément volumineux et les looks extravagants alors les drags queens m'inspirent également beaucoup. Enfin, j'ai beaucoup d'admiration pour notre petite famille d'instagram avec des personnes comme @tiffcad, @vintagevandal et @pinupdollashleymarie; elles ont toutes adopté un style pin-up authentique qu'elles se sont appropriées ! Cela m'inspire et me rassure toujours.

3/ PENSES-TU QUE LA COMMUNAUTE PIN UP SOIT SUFFISAMMENT INCLUSIVE AVEC LES FEMMES NOIRES ? QUE VOUDRAIS-TU CHANGER ?

Alors lorsque j'ai réellement pris connaissance de l'existence du monde vintage (et avant de rejoindre les réseaux sociaux) j'aurais dit pas vraiment. Je n'étais pas en mesure de nommer ou trouver une pin-up noire et j'avais l'impression d'être la seule à avoir adopté ce look. Mais heureusement j'avais tort puisque le merveilleux monde d'IG m'a ouvert les yeux non seulement en en découvrant beaucoup mais aussi en nous permettant toutes de nous mettre en contact, nous soutenir et nous rapprocher peu à peu ! C'est ce qu'il y a de plus beau dans tout ça. Il y a tellement de personnes avec qui j'ai discuté qui m'ont confié combien elles ont pris en confiance, surtout ces trois dernières années.

Tous les jours, j'en découvre de plus en plus à travers le monde ce qui est réconfortant car cela signifie que notre petite communauté s'agrandit.

Si je pouvais changer quelque chose, se serait :

* La peur de ne pas "correspondre"

J'ai reçu tellement de de messages de filles de couleur qui adore le style mais qui ont peur de ne pas "correspondre" car incapables de reproduire une coiffure ou une tenue (moi-même je le ressens aussi parfois). Mais en fait, il suffit d'ouvrir IG pour voir la multitude d'interprétations du style pin-up qui existent !Sincèrement, je conseille de suivre le mouvement et de faire ce qui nous permet de nous sentir bien.

Dans le monde pin-up, il ne s'agit pas de "correspondre"mais d'être ensemble ! C'est valorisant de savoir qu'il n'y a aucune règle là-dedans, alors viens et rejoins-nous !

* La commercialisation des pin-up de couleur

Je ne peux pas parler de partout mais ici en Angleterre malheureusement j'ai rencontré personnellement quelques cas de grandes entreprises qui semblent utiliser les pin-up noires pour avoir plus de "poids" et de ventes. Je pense que la frontière est mince entre ce que l'on considère comme une "représentation" et la "marchandisation", et certaines marques (intentionnellement ou pas) utilisent des modèles noires pour attirer l'attention sur eux.

Personne ne veut être considéré comme un objet de nouveauté. Comme le dit un de mes amis : "Pour être dans la représentation, il faut du respect, de la connaissance et de la compréhension".

A part ça, je dirais que la communauté pin-up est l'une des plus accueillante et solidaire dans laquelle j'ai pu prendre part.

J'ai toujours le soutien de tellement de personnes formidables et j'espère simplement pouvoir les soutenir en retour.


Avec amour, TuPu.